Grandes Observatórios Astronômicos do Mundo
Os grandes observatórios do mundo são responsáveis ​​por muitas das prolíficas observações astronômicas do século XX. Fotografia telescópica, coleta de dados de antena parabólica e imagens infravermelhas estão entre as muitas técnicas diferentes que os observatórios têm sido capazes de empregar para aprender sobre o céu.

O Observatório Palomar pode ser o mais famoso de todos. Com cinco telescópios operados por alunos de graduação e pós-doutorado da Cal-Tech, o telescópio Hale de 200 polegadas é o mais famoso de todos os telescópios de Palomar. Construído em 1949, tinha como objetivo superar o início do problema da poluição atmosférica no sul da Califórnia. Outros telescópios notáveis operados no Cal-Tech incluem um telescópio para procurar supernovas, um caçador de cometas, um trio de câmeras do céu procurando por fenômenos planetários e celestes, um interferômetro capaz de detectar a menor oscilação nas órbitas de um planeta, e um telescópio de 60 polegadas responsável por detectar a primeira anã marrom circulando uma estrela companheira.


A Cal Tech também está diretamente envolvida na operação dos Observatórios Keck e Lick. O Observatório Keck, localizado no topo do vulcão adormecido Mauna Kea do Havaí, contém os maiores telescópios ópticos e infravermelhos do mundo. Seus telescópios gêmeos Keck têm oito andares de altura e pesam 300 toneladas cada. O Observatório Lick está localizado no Monte Hamilton, a 4200 pés, a leste de San Jose, Califórnia. Ele contém nove telescópios de pesquisa, sendo o maior o Refletor Shane de 3 metros. Este telescópio é usado para observar tudo, desde nosso sistema solar local até galáxias distantes.


O Observatório Griffith em Los Angeles é conhecido por seu telescópio Zeiss Refracting de 12 polegadas. A fama deste telescópio se deve em grande parte ao fato de que ele tem sido usado para permitir a visualização pública do universo desde 1935. Mais de cinco milhões de pessoas olharam através de suas lentes desde então, sob a orientação de demonstradores de telescópio experientes. O Observatório Griffith também era conhecido por seus shows de luz laserium em anos anteriores, embora eles tenham sido descontinuados no momento.


O Planetário Hayden em Boston é mais do que apenas um planetário. É também um museu. Junto com seu Observatório Gilliland, shows de luz laser e um simulador de estrela giratória estão entre algumas das diferentes experiências astronômicas multimídia disponíveis ao público.


O Observatório de Greenwich em Cambridge, Inglaterra, foi estabelecido em 1675 pelo rei Carlos II para corrigir parcialmente as leituras de longitude. Atualmente, ele corrige a origem do ponto de referência do horário mundial do Horário de Greenwich. Um observatório em Portland Maine está sendo restaurado como um famoso monumento arquitetônico. Outro observatório digno de nota é o Observatório Yerkes da Universidade de Chicago, com seus cinco telescópios.


Todos esses observatórios aumentaram a vasta gama de conhecimentos agora conhecidos sobre o universo. Sua importância para a história da astronomia, bem como sua utilidade contínua, não podem ser subestimados.


1) Palomar observou: Por mais de 50 anos, ciência acima e além; Scott LaFee; San Diego Union Tribune; 2 de novembro de 2005

2) Site de Astronomia CalTech;

3) Site dos Observatórios da UC

4) Site do Observatório Yerkes;

5) Site do Observatório Griffith;

6) Vista do observatório que vale a pena preservar; por John Alphonse.

7) Site do Hayden Planetarium.

8) A Sociedade Astronômica de Edimburgo: Um Guia para o Observatório Popular de Edimburgo